• 延年益寿香草------香蜂草

  • 发表时间:2018-02-06    |   | 点击数92
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    香蜂草又名香脂或柠檬香脂(lemonbalm),是一种带有柠檬甜味和一点点薄荷香味的多年生草本植物,高可以达到30~60公分,叶子鲜绿,呈椭圆至心型,花为白色、粉色或淡黄色,松散簇生。香蜂草原产于地中海和西亚地区,现被栽种于世界各地的庭院中。 

    不要把香蜂草同另一种被成为bee balm的香蜂草(也称美洲薄荷)相混淆,这两种植物都有着薄荷家族典型的对称叶片和方形叶柄,但是美洲薄荷开有艳红的花朵,而香蜂草则大多开着白色至浅粉色娇小的花朵。 

    香蜂草自古便受到重视,它的名称源自希腊文melittena,意思是蜜蜂。按照古希腊名医迪奥斯科里斯(Dioscoides)的说法,蜜蜂非常喜爱这种芳香植物。其实一些最优良的蜂蜜就是由它丰富的花蜜所制造出来的。 

    迪奥斯科里斯和罗马药用植物学家普林尼(Pliny)还注意到香蜂草具有止痛、抗痉挛与治疗外伤的特性,建议用它来治疗牙痛、中毒、狂犬病、气喘和创伤。十一世纪的阿拉伯医师阿维森纳(Avicenna)也高度重视香蜂草,在他所著的《医药正典》中提到,香蜂草香脂可以使人心情开朗,并可增强生命精神。这反映出香蜂草在缓和心脏与神经疾病,以及最重要的对抗忧郁方面,拥有古老的声名。由于被广泛认为能益寿延年,瑞士籍医师帕拉赛瑟斯称它为长生不老药。 

    更吸引人的资料就是关于香蜂草对抗记忆力丧失的作用。尼古拉斯·卡尔培波(Nicholas Culpeper)就曾写到,香蜂草对消化极有助益,更可以打通脑内阻塞物。17世纪的约翰·艾弗林(John Evelyn)在笔记中记载,香蜂草对于脑部极有效力,可以强化记忆,并有效驱赶忧思烦恼。此外,1696年出版的《Londondispensary》也教给人们,将香蜂草精华加入加那利酒中,每天早晨饮用,可以强化脑部,恢复青春。 

    正因为这些大名医们的推荐,香蜂草一直以来都是普通饮料与花草茶的原料。在所有具有镇静效果的花草茶中,香蜂草的药性最温和,睡前服用,全身都能大大放松,心情也大为平和。美国作家艾伦坡的诗句,“白天恍恍惚惚,夜晚沉沉入睡。你踏着轻快的脚步,走进我的梦中,翩翩起舞,犹如天上仙女,直教我魂牵梦系。你用舞步串成璀璨星河,伸向天际,将刹那变作永恒”就是这种放松作用的极好写照。 

    香蜂草属于薄荷科植物,散发着浓浓的柠檬香,可以做成香甜可口的热酒。十六世纪的英格兰人喜欢每天都喝上一杯。十七世纪时,最早由加尔默罗修道会的修女们调配制作的加尔默罗水(carmelite water),它的主要成分就是香蜂草。直到现在,在德国的很多药店,都会出售一种被称为mellissengeist的药水,用来治疗各类神经系统问题,其实这就是加尔默罗水的一种。 

    除了加尔默罗水,市面上可以买到的香蜂草类产品还有很多,包括花草茶、酊剂、胶囊和精油等等。欧洲各大商店还会出售香蜂草做成的药膏,可以治疗一般疱疹。可以用香蜂草与洋甘菊、缬草、西番莲等拼配成复合花草茶。 

    不过,随着时间的推移,有些不良商家便学会用廉价但气味较重的香茅取代香蜂草。市面上出售的很多“香蜂草精油”根本就不是真正的香蜂草精油。它经常是由柠檬草和香茅,再加上一些类似真正产品成分的化学物质混合而成。之所以出现这种不实、改造的香蜂草版本,原因在于新鲜香蜂草叶中所能萃取的精油量微乎其微,这导致了真正的香蜂草精油价格极为昂贵。因此,在购买精油时,必须要与经销商核实精油的拉丁名。不过令人欣慰的是,虽然价格不菲,但这款精油绝对不负所望。 

     

    虽然西方人很久就知道了香蜂草的药用价值,但是也只是到了最近几十年,欧洲人特别是德国人才开始认真研究香蜂草的疗效。莫德·格雷夫在1931年出版的《现代药草》中提到,香蜂草可以用于治疗消化不良、发烧、皮脂囊肿、斑点、疱疹等。 

    香蜂草精油具有挥发性,含有香茅醛、柠檬醛、香叶醇等成分,能镇静中枢神经系统,也有抗痉挛与收敛的效果。唯一需要注意的就是它的保存期不宜过长,最好在两年内用完,因为柠檬醛物质较易挥发氧化,它有一定的新鲜期限。如果过了时间,功效便会有一定影响。 

    在能量上香蜂草精油属于寒、干性,适用于治疗气能沉滞、心肝燥热,以及心灵困扰。香蜂草调节沉滞气能的功效,反映在其著名的止痉挛与助消化的特性上。 

    在可以提高肝、肠胃功能的情况下,香蜂草精油可用来治疗上腹痉挛,神经性消化不良、恶心和肠胃气胀。借由顺畅肺气能的运行,它也适用于治疗神经性气喘,以及减轻粘痰带黄的咳嗽和支气管炎。和薰衣草一样,它的止痛特性意味着,它也可以缓解头痛与经痛。 

    香蜂草精油对于心与神经的冷却与安抚作用,对于不安、失眠与神经性激励有帮助。由于也是血管扩张剂,香蜂草因此也被建议用来治疗高血压。 

    香蜂草心理作用方面的关键词是,温和有力,无惧沉着。它具有调和心灵和以太灵魂两者的作用,香蜂草精油对于治疗沮丧也很重要,特别是那些情绪敏感与无法好好应对压力的人。由于香蜂草本身具有轻柔却又耐寒的属性,因此其微妙的作用可和那些易于因对抗而受到创伤的人产生共鸣。他们倾向于借由尝试包容受伤与愤怒的感觉,而非回应与表达的方式,来表现他们的力量。这些情绪因此会积压在内心,产生出一种被十七世纪药草师尼古拉斯描述为黑胆汁的心灵压抑状态。 

    根据尼古拉斯的说法,香蜂草由黄道十二宫的第四宫巨蟹座所代表。除了掌管心包、胸膛、脾胃之外,巨蟹座也是我们情绪根源的象征—生产与童年的象征。香蜂草可触及到最深层的心理,也就是个人情绪生命的“内在儿童”。借由其鲜柠檬与蜂蜜般的甜味,它可有助于让困扰、依赖的灵魂回复清明与安全感。 

     

     

     

    香蜂草

    正和薰衣草在情绪占据心灵时能抚平情绪一样,香蜂草也能以类似的方式,以沉着来取代紧张,以纯真来取代不信任。由于其酸性、收敛的特性会将心灵重新吸入心中,即其稳定的居所与基础,香蜂草是治疗焦虑、沮丧与不相感觉,最有效的精油。 

    香蜂草具有完美的安全记录。自古以来,人们就在使用香蜂草,不过,却没有任何历史记录和现代案例显示,使用香蜂草会引发任何明显的副作用。不过出于谨慎的角度,建议患有甲状腺功能障碍,例如罹患葛瑞夫症的患者,应该谨慎使用,避免每天使用。这是因为理论研究认为,甲状腺有助于调节人体新陈代谢率,扰乱甲状腺会使人行动反应变慢,人会觉得疲惫、情绪低落。试管测试显示,香蜂草的提取物会附着在牛的促甲状腺激素(TSH)上。细胞学认为,TSH是启动甲状腺作用的必须成分,这种作用会改变TSH的结构,阻止其和人体甲状腺细胞上的受体结合,所以理论上认为香蜂草可能对甲状腺产生负面影响。然而这种观点至今未被任何临床报告予以证实,很多食用香蜂草的人甲状腺功能似乎并没有受到什么影响。 

    相反地,内服香蜂草或许可以放松与消化有关的肠胃肌肉。这个结论很符合人们的临床观察,因为大多数唇形科植物都可以放松肌肉,这归功于这些植物中含有的萜烯。不论是香蜂草精油还是它的其它提取物,都含有香茅醛,在放松独立肌肉被动状态上,都具有相同功效。 

    现代科学还研究了香蜂草对抗病毒的机理。科学家们发现,香蜂草萃取物可以对抗两类因病毒感染而引发的疱疹,唇疱疹和生殖器疱疹。一项随机双盲测试临床实验结果表明,连续4天使用含有香蜂草的药膏的患者,与使用安慰剂的患者相比,症状有显著的改善。 

    除了上边提到的几项功效,香蜂草在芳疗领域更令人着迷的,其实是在治疗阿兹海默症方面。科学家们测试了多种药草萃取物后发现,其中有一些药草和乙酰胆碱受体的结合非常好,而香蜂草正是其中一个。科学研究发现,人体内有两种乙酰胆碱受体。一种是毒蕈碱受体,可以产生副交感神经兴奋效应,即心脏活动抑制,支气管胃肠平滑肌和膀胱逼尿肌收缩,消化腺分泌增加,瞳孔缩小等。另一种是烟碱受体,不同位置受体可引起自主神经节的节后神经元兴奋,或导致骨骼肌兴奋。阿兹海默症患者的大脑中的烟碱受体会随着时间的推移而逐渐减少,也就产生了相应的症状。目前用于临床的药物,都是从促进乙酰胆碱作用入手,但是并不能真正治愈此病,只能帮助患者延缓记忆力丧失的速度。值得注意的是,香蜂草与烟碱受体的结合性特别好,所以各大药厂都在积极检测产生这样结合作用究竟是哪种成分。不过由于阿兹海默症的病因相当复杂,香蜂草及其衍生药物可能只能针对其中某种机制,对其它原因可能也并不一定能根治。例如,有研究认为,阿兹海默症可能与一种脑部β-淀粉样蛋白的集聚有关,这种集聚会破坏脑内相关组织。 
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